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苹果:三年后手机SIM卡会消失、换运营商容易!

    这两天,媒体热议的焦点很多,但最热的是,苹果是否要把手机上的SIM卡给干掉。因为新出炉的iPad Air 2和iPad mini 3都会配备一张可以适用于多家运营商服务的可重复编程的“苹果SIM卡”,用户只需在系统中进行简单的操作就能完成运营商和套餐的切换。回想起Micro SIM卡也是和初代iPad一起到来的,人们不仅要问,苹果一次一次向SIM开刀,到底想干什么?

      实际上,苹果自从乔布斯时代开始就已经对SIM卡虎视眈眈并不断下剪刀,这块通信运营商的自留地代表了电信公司的权威,苹果却始终欲除之而后快,但这样的梦想会在短期内成功吗?即便SIM真的没了,通信世界会是苹果的天下的吗?


SIM卡由大变小是趋势,“硬”被“软”替代是必然

     在移动电话领域,SIM卡是(Subscriber Identity Module 客户识别模块)的缩写,也称为智能卡、用户身份识别卡,手机必须装上此卡方能使用,它在一电脑芯片上存储了数字移动电话客户的信息,加密的密钥以及用户的电话簿等内容,可供移动电话网络客户身份进行鉴别,并对客户通话时的语音信息进行加密。

    回顾SIM卡的历史, SIM 卡有大小之分,原卡(卡架)的尺寸为 54mm×85mm (银行卡标准尺寸),标准卡(从卡架上取下的那块)的尺寸为 25mm×15mm ,小SIM卡(Micro SIM卡,标准卡上带有芯片的那一块)是12x15mm。

    从大小上看,Micro SIM卡尺寸比我们手机中使用的标准SIM卡规格小了52%,而2012年在苹果提出下被采纳的Nano SIM卡比Micro SIM卡又小了1/3,比起标准SIM卡则小了60%,而且厚度也减少了15%。

    由此,我们看到了一个趋势,手机的SIM卡一直在逐渐小型化,人们自然的联想到未来的趋势可能是不再存在。

    实际上,SIM的消亡是迟早的事情,即便没有苹果的驱动也会实现,在人类通信的发展史上,“软”替代“硬”是一直在发生的普遍规律,正如数年前没有多少人会相信交换机被软交换所取代。

消灭实体SIM卡容易,但消灭SIM难

    回望历史,如果你看当年的大哥大,那个时代是不需要什么SIM卡的,更不可以自己去换个SIM卡换个运营商,而最早的CDMA手机也实行的是机卡一体,拥有一张独立的SIM是移动电话发展中的重大事件,也是促进移动通信产业繁荣的重大变革之一。

    所以,随着技术的发展,未来的移动通信设备让SIM退出历史舞台也十分正常。一方面,SIM的小型 化和软件化是趋势,也就是说,未来实体的SIM卡一定会消失;另一方面,苹果还具有强大的示范效应,这次内置了苹果SIM,下一步一定会实现直接的可编程虚拟SIM。所以,消灭实体SIM卡的时间已经不会太长,预计在三年内即可实现。

    不过,即便实体的SIM卡消失了,SIM却不会消失。在当今的时代,用户的互联网应用还只能是依赖运营商提供的网络,这样的网络并不会完全管道化,运营商依然会在未来很长时间之内掌控网络的管理权,还需要身份识别、信息存储,因此,硬的没有了,软的一定在,SIM卡只是换了个存在方式而已。

    移动电话的幼年阶段曾经是没有SIM卡的,只是到了数字移动电话的GSM时代才实现了“机卡分离”,也事实上大大方便了用户的使用,特别是保证了用户的运营商选择权,而在移动互联网时代,实体的SIM卡逐渐不再需要,但消失后的移动终端也仍然会沿着自由选择的道路前进。

苹果消灭SIM卡野心昭然若揭但进展缓慢

    苹果之所以要不断的在SIM的小型化上下功夫甚至要取消SIM卡,存在表面上和根本上两个方面的原因。

    从表面上看,苹果要小型化SIM卡或者取消SIM,是移动设备不断小型化、轻薄化的需要,毕竟那个只有数百K内存的卡片却拥有那么大的物理块头,实在是浪费了移动互联网设备的宝贵空间,这一点上,所有设备厂商是有共鸣的,也能获得行业支持。

    从根本上看,苹果去SIM的不断裁剪,却是在与通信运营商进行行业主导权的博弈,如果这张由通信运营商销售与掌控的SIM卡消失了,苹果将成为整个产业链的主导者,真正完成江湖霸主的梦想。

     此外,苹果不断在新产品上市的时候领头改变SIM的形态,也是其利用现实中的自身强势产品地位实现市场区隔,提升客户的产品黏性和转换成本,甚至是想将客户垄断起来,所以,苹果的这种行为也遭到了同行们的反对。

    在2010年,那个时候的苹果正值巅峰。媒体就传出消息,苹果正与SIM卡制造商Gemalto合作开发一种可定制可写入的SIM芯片,替代运营商提供的插入式SIM卡,这张特殊的SIM卡将同时内置一个可供升级的闪存部件以及ROM,上传运营商的特点代码到内置存储器中更新配置,以在不同的移动网络中工作。苹果的目标是通过这样的措施越过运营商直接向消费者销售iPhone,但最终因为各方抵制而作罢。

    因此,苹果七年来始终在对SIM不断施展剪刀,但也步履维艰,甚至遭受到了来自各个方面的强烈抵制,即便后来被行业接受,也并非表明是苹果取得了胜利。

封闭曾经让苹果付出代价,未来还将如此?

     很多人认为,一旦SIM卡被苹果带头给消灭掉,那苹果就成为了唯一的赢家,未来可以彻底的控制客户。从终端、操作系统延伸到了网络,苹果已经无所顾忌。

     客观上看,苹果是有这个野心的。但是,苹果也就只能是有这个野心而已,消灭SIM卡的目标会实现,但当霸主的野心却不会实现。

     如今的苹果已经不再是乔布斯时代的苹果,不再是蒸蒸日上的科技企业,在移动设备上兴旺发达的七年之后,不可避免的已经走上了下坡路,未来这个下滑的速度还会加快。苹果的产品已经逐渐平庸化,不再对客户构成独一无二的产品体验,这个时候还想把客户牢牢控制在自己的手中,几乎不可能实现。伴随着移动终端产业的巨变,苹果打下的天下却未必自己可以有机会坐江山。

    苹果消灭SIM的进程已经持续了七年,当年的乔帮主信誓旦旦强势逼人都不得不在反对声中放缓脚步,主要原因就是整个世界的产业链中电信运营商的力量还十分强大,当这些运营商还未找到合适的技术来保证自身利益的情况下,一定会联合起来抵制,单一的苹果没有能力对抗,而封闭的苹果已经很难获得其他同行的同力支援,甚至还会在暗地里拆台。

     苹果对SIM的手术目的是建设封闭的苹果生态,甚至是把用户的选择权也封闭起来,这是苹果公司几十年前成立之后就一直存在的企业基因。这个基因帮助苹果创造了当年最好的苹果电脑,也造就了如今最好的苹果手机,但封闭也是苹果公司的顽疾,曾经导致了苹果电脑在极盛的巅峰直接滑落到崩溃的低谷,移动智能设备会否重走老路呢?

编辑:果脯网编辑 果品

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