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蝙蝠竟然用偏振光为自己导航

  凤凰网科技讯 北京时间7月28日消息科学日报报道,科学家们发现大鼠耳蝠会利用天空太阳光的偏振模式来导航,这是已知能够实现这一点的第一个哺乳动物。蝙蝠会利用日落时太阳光散射在大气层的方式校正它们内部的磁罗盘,以帮助它们在正确的方向飞行。这项研究被发表在期刊《自然通信》上。


  蝙蝠会利用日落时太阳光散射在大气层的方式校正它们内部的磁罗盘

  尽管获得了这样的突破性进展,研究人员并不明白它们是如何检测到偏振光。“我们知道其它动物会利用天空的偏振模式,且我们大致知道它们是如何做到的:蜜蜂会利用眼睛里专门适应的光感受器,鸟类、鱼类、两栖动物和爬行动物的眼睛里都有锥细胞结构,能够帮助它们检测偏振,”研究合作作者、贝尔法斯特女王大学的理查德·霍兰(Richard Holland)博士这样说道。“但我们不知道这些蝙蝠所使用的是哪种结构。”

  偏振模式取决于太阳在天空中所处的位置。当与太阳日出或日落时的位置成90度垂直时,这些模式是最清晰地。然而动物在日落之后很久还能够见到这些模式,这意味着即使它们看不见太阳或者天阴时,它们仍能够自我导航。科学家们显示蜣螂会使用月光的偏振模式进行导航。

  大量不同的生物,包括蜜蜂、凤尾鱼、鸟类、爬行动物和两栖动物,都会利用这种模式作为指南针确定东南西北。“春夏秋的每天晚上,蝙蝠离开栖息的洞穴、树木和建筑物寻找昆虫猎物。它们可能会在夜间飞行几百千米,但在日出之前赶回栖息地以躲避捕食者。但是,在此之前它们是如何夜间导航科学家们并不清楚。”研究首席作者、贝尔法斯特女王大学的斯特凡·格瑞夫(Stefan Greif)这样说道。

  即便如此,之前的研究认为傍晚当蝙蝠离开洞穴时它们可能可以检测到偏振模式。“大多数人熟悉蝙蝠是因为它们会利用回声定位。但这只适用于50米的范围,因此我们知道它必须使用其它感官进行长距离导航。” 格瑞夫说道。

  为了具体调查它,霍兰、格瑞夫和以色列特拉维夫大学的同事在日落时向70只成年雌性大鼠耳蝠展示了两种不同类型的偏振之一。随后他们将蝙蝠带至保加利亚的两处释放地点之一,这些地点距离蝙蝠的栖息地20至25千米远。他们在凌晨1点释放了蝙蝠——在此时偏振不可见——并利用依附在蝙蝠背部的小型无线电光波发射机追踪蝙蝠出发的方向。

  他们发现,那些被展示了偏振光平移模式的蝙蝠在被释放时,会朝与控制地点相同角度偏移的方向飞行。蝙蝠很可能会使用一系列感官,包括太阳或者恒星的方向、地球磁场、气味、视力和回声定位来导航。

  欧洲很多蝙蝠物种都在减少,尽管它们被很好地保护。讽刺的是,风力发动机会严重的影响蝙蝠种群。“我们知道蝙蝠一定‘看到’了发动机,但工作中的风力发动机周围的空气压力模式给蝙蝠产生了某种弯曲效应。”霍兰说道。

  “这在迁移物种中非常常见,欧洲每年就有大约30万只蝙蝠受到影响。你会在这些风力发动机底部发现很多死亡的蝙蝠。其中一种可行的办法便是在迁徙高峰期减少风力活动。”

  蝙蝠的一项重要功能往往被忽略——它们是天然的害虫控制者。据称蝙蝠吃掉的害虫为我们节省了几百万磅重的杀虫剂。“我们为了理解蝙蝠是如何移动和导航的一切研究将是朝保护蝙蝠方面迈出的一步。”

果脯网编辑:果冻

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