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真假面包果

      

       晚上,夏大(夏威夷大学)在读的一位中国研究生听说我对植物略知一二,急着带我到校园里确认传说极好吃的“面包果”。

    也许是读书太辛苦的缘故,一听到有这等闲事,许多学生顿时来了精神,非要立即前往。我倒犯了愁,坦率说我是北方佬,对热带植物并不熟。我虽然在海南和斯里兰卡见过面包树,但对它并无研究。鬼知道她们将带我瞧的是什么树,也许我根本认不出来。那样的话,岂不令大家扫兴。事已至此,只好硬着头皮前往了。

    终于来到树下,树上确实挂了无数“面包”,而且还是“法棍”!法棍是我最爱吃的食物,觉得很有面包味。可惜这些长条形的“面包”,并不是面包果!它根本不是桑科植物,而是紫葳科植物。老天给面子,我一下子就认出它是吊灯树(Kigeliaafricana),也叫腊肠树、吊瓜树。

             

        紫葳科吊灯树,外来种。果实虽然像法棍面包,但不能食用

    这种树结的果子根本不能吃,里面全是纤维。我敢肯定它们不是传说中的、她们盼望已久的“面包果”。这一结果多少令在场的所有人失望。不过,后来,我真的搞到真正的面包果并亲自烤熟给大家吃了,算是还了“欠债”。

    吊灯树的花和果,的确很特别,即使在南方,也不是人人都容易见到。夏威夷大学校园的这株树显然是引进的。夏大毕业的学生对这株树往往有美好的记忆。后来,在山路上遇到的好心人Thorne E. Abbott听说我关注洛克,就传我一份夏威夷航空公司杂志《欢迎再来》上刊出的小文章。 这是一篇纪念洛克的文章,她热情洋溢地列举了夏大校园的一系列从世界各地引入的名字奇妙、特征突出的树种,提醒人们夏大之所以有如此多的优美物种,与洛克这个人有关。

     “1911年,一名叫约瑟夫·洛克的奥地利年轻人,被刚成立不久的夏威夷学院聘为植物学家。作为探险家和树木学家的洛克,从此启动了在校园植树的工程。在短短的几年时间内,他就从亚洲、非洲、美洲和太平洋诸岛收集数百种野性而美丽的树木,栽种在校园里,如猴面包树、吊灯树、沙盒树等从未在夏威夷这片土地上生长过的植物。”文章还以伤感的语气提到,数百种可爱的植物曾陪伴自己的四年大学生活,但年复一年,校园内不断增加的建筑不可避免地挤占原来的植物空间,许多树木被迁出或被毁。

     

        桑科面包树,波利尼西亚人引入,果实可食

    夏大校园里确实有面包树,并且结有面包果。一株位于学生活动中心的工地内,只能远远望见。这个工地一直磨着洋工,直到我离开那一天,还是不紧不慢地施工。另一株位于校园北部一家银行的门口,树上挂着牌子,特意警告路人不许摘果子!

    

    来源:《檀岛花事》,刘华杰著,中国科学技术出版社出版

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