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诺贝尔获奖者:保罗·格林加德


  保罗·格林加德(1925-)美国生物医学家,因发现了多巴胺和一些其他脑内的传送物在神经系统的运作原理,并因此成为2000年诺贝尔生理学-医学奖的获奖者之一。
  早在五十年代末,科学家们就发现突触前神经细胞释放神经递质(例如:谷氨酸),与突触后细胞膜上的受体结合,造成其离子通道打开,离子进出细胞,神经电信号就从突触前传到突触后细胞了。这叫快速突触传递。六十年代末,发现多巴胺、去甲肾上腺素和5-羟色胺是中枢神经系统中的另一类神经递质,但它们的作用机制还不清楚。格林加德发现多巴胺这一类神经递质与受体结合后不造成其离子通道打开,而是促使细胞产生产生第二信使来传递信息。
  这类突触传递信息较慢,但持续时间较长。它引起的神经细胞功能改变的持续的时间从几秒钟到几小时不等。慢速突触传递对维持脑的基本功能(如:清醒状态、情绪、意识等)都很重要。它还能调控快速突触传递,从而使得运动、知觉和语言成为可能。
  今年已经74岁高龄的格林加德40多年来一直致力于生理学研究。谈到得知获奖消息时的心情,格林加德说他感到“心在震颤”。同格林加德一道分享欢乐的还有他的家人、同事和朋友,格林加德笑着对大家说:“获奖的感觉非常好,心中很高兴。”接着,格林加德不假思索地表示,将把自己所得的诺贝尔奖金捐出去,赞助从事生物医学研究的女性科学家。他希望自己捐赠的这笔资金能帮助更多妇女在研究中取得成果。获奖理由:保罗.格林加德来自美国纽约市洛克菲勒大学分子和细胞科学实验室,他因发现多巴胺(一种治疗脑神经疾病的药物)和其它一些传导物质是如何在神经系统中发挥作用而获得了诺贝尔医学或生理学奖。他发现,多巴胺这种传导药物首先作用于细胞表面的一个感受器,接着它会产生一个能够影响某些“关键蛋白质”的连锁反应,从而调节神经细胞的各种功能。这些“关键蛋白质”在磷酸盐基被增加(磷酸化)或者被去掉(逆磷酸化)时会发生改变,它会导致“关键蛋白质”功能和形状上的改变。通过这种机制,传导物质能够将信息从一个神经细胞传递给另一个神经细胞。
  当地时间10月9日11:30(北京时间9日17:30),瑞典卡罗林斯卡研究所(KarolinskaInstitutet)宣布,2000年度诺贝尔生理学或医学奖颁发给77岁的瑞典人阿尔维德·卡尔森、75岁的美国人保罗·格林加德和71岁的美国人埃里克·坎德尔,以表彰他们三人在人类“神经系统信号传送”领域做出的突出贡献。三位诺贝尔生理学或医学奖的获得者均在神经细胞信号传送这一研究领域进行了开拓性的发现,这种研究领域被称为慢性神经信息传送。三位诺贝尔奖获得者的发现对于理解脑部在正常情况下的运作原理以及类似信号传送如果受到干扰会引发何种神经和生理疾病将产生至关重要的作用。这些发现还将导致医药学研制领域获得重大展。

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