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自给自足:自助式出版

  网易科技专栏作家 魏武挥 (微博)

  其实,自助出版也不是什么新东西,几年前有一个名为“印客”的网站就是专门帮助普通人进行自助出版的,后来这家网站倒闭(北京还有一个印客应该还开着),大致的原因就是自助出版的市场还是小了点:一般人会花钱印点东西,通常就是带有纪念性质的行为,规模可想而知是有限的。另外一个问题是,按照现行我国的出版管理条例,私人印刷的东西不能进入公开流通领域,把自己的博客印出书,那只是一种行为艺术,不可能成为商业行为。

  但随着一些便携移动设备兴起,这个局面有可能会发生很大的改变。

  几个月前,网上有一条新闻,一位名不见经传的26岁女孩子,依托亚马逊的kindle电子书平台,以每月10万册的销售速度,卖出了她自己写的一本书,售价有3美元一本及0.99美元一本两种制式,而她本人则可以获取其中的70%收入。到这条新闻在2月底出现之时,她已经卖出了100万册,以最低价格0.99美元计,她赚取了近70万美元(税前)。这是一条很令人兴奋的消息。

  现在又冒出了一个名为Leanpub.com的网站,通过这个网站,你可以制作支持iPad、kindle以及PDF格式的文档——说白了,就是电子书,还可以放到商店里以0.99美元到99美元的价格进行售卖。利用Dropbox这个网络硬盘同步的服务,你可以把你的文稿放置在你的Dropbox文件夹里,让它去自动转化成电子书。它也支持导入你的Blog来制作一本电子书——这和当年的印客何其相似,所不同的是,你可以售卖,而且的确存在可能卖出去一些拷贝。故而,它绝不是行为艺术,而是可以得到报酬的商业行为。

  这种网站的出现,使得制作一本电子书变得几乎没有门槛。而移动设备的普及成为了可行的阅读载体,再加上app store之类的应用商店的变现能力,整套自助出版流程,已经万事俱备。尚欠东风?不,没有欠,齐活了——虽然Leanpub至今是免费的,但如果将来它要求抽取你1%的销售收入作为报酬,想必没人会不同意。

  这样一种自助出版,带来两个延伸的问题。

  第一个问题,对盛大文学的威胁。慕容雪村说他的书在盛大那里只结算到了几百块钱,论者将之作为盛大盘剥写作者的证据。且不论盛大是否在尽可能地盘剥(老实讲,比起那些同时开写三本小说,日写数万字的,慕容是比较不那么勤奋的),至少对于写作者来说,并非只有盛大可以考虑合作。

  以app store作为例子,每一次下载,都是很清楚的,分账通常也没什么纠纷。移动设备和移动应用商店,在帮助人发财,从而对既得利益者,形成了巨大的挑战。

  第二个问题,比起商业竞争而言,显得更为棘手:这种出版物该如何管理?早先年之所以自助出版无法形成气候,就因为国内的政策对有形出版物有着类似书号之类的许可证制度。但这一次的自助出版,是从数字(源文件)到数字(目标出版物),分发渠道也是数字(网络),在这一片疆域中,一切都是无形的,管控的着力点,显得有些空落。

  自助出版最大的挑战就是对现行出版社的。除了版税异乎寻常得高以外(数字版税最高的70%对纸质版税差不多最高的15%),著作权也几乎完全掌握在写作者自己手里。翻译?改编?拍电影?卖衍生产品?已经没出版社什么事了。人依然还是要看书,就如同人依然还需要新闻一样。但如同报纸衰落,出版社将更是雪上加霜。

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