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乳腺癌康复者需关注甲状腺癌

  一项新的研究表明,乳腺癌的女性患者在康复后的几年中,患甲状腺癌的风险高于平均水平。美国政府的官方数据显示,美国有超过70万的乳腺癌女性患者,研究者发现这些患者患甲状癌的风险高于正常水平,尤其是在确诊乳腺癌的前5年中。

  纽约哥伦比亚大学医学中心的Jennifer Hong Kuo博士领导的一项研究结果提示,乳腺癌患者应该在确诊的前5年中,接受甲状腺癌的"警惕性筛查"。Kuo博士的这项研究旨在找到乳腺癌及甲状腺癌之间的联系。然而,目前仍不清楚,乳腺癌本身或者是对乳腺癌的治疗方法,是否是引起甲状腺癌的高发风险的原因。Kuo博士说,向乳腺癌患者强力推荐任何的甲状腺筛查,现在还为时尚早。但至少可以采取一些基本快速的甲状腺检查,包括对甲状腺肿大(位于脖子前方)的检查,尽管甲状腺肿比较常见,而且常常是良性的。她还说,可能至少做一次甲状腺超声波检查,是个好办法。
  然而,一些癌症研究专家建议慎重行事。原因之一是,现在的研究结果仍有许多问题没有回答,包括为什么乳腺癌患者有患甲状腺癌的高风险。
  来自德克萨斯Scott & White Healthcare的放射科医生,Subhakar Mutyala博士说,尽管现在没有数据表明,但我仍怀疑乳腺癌患者有患甲状腺癌的高风险,是和放疗有关的。甲状腺有可能在乳腺癌的放疗过程中,暴露于放射源。Kuo博士说,她确实是发现了放疗和甲状腺癌有关联,但是这并不能完全解释甲状腺癌的高发风险。
  美国癌症协会的医学副主任,Len Lichtenfeld博士同意甲状腺暴露于放疗可能是一项病因。但是,即使事实是这样,这项研究仅仅是基于从1973年到2011年的数据。在这40多年间,对乳腺癌的治疗有了许多大的改变,其中也包括了放疗方法的改变。 因此,现在并不清楚,目前对乳腺癌患者的治疗(采用或不采用胸部放射),是否和过去的几十年间一样,可引起甲状腺癌的高发风险。Kuo同意Len Lichtenfeld的观点,"基于目前的这些数据,我们确实不能回答以上的问题"。
  基于官方癌症统计数据库的发现,超过70.4万女性仅患有乳腺癌,5万仅患有甲状腺癌,超过1千5百人在患有乳腺癌后,患上了甲状腺癌。Kuo博士说,甲状腺癌的高发人群大多数为相对年轻的女性。她评估说,40岁的乳腺癌女性患者,在接下来的10年中,患甲状腺癌的机率是16%,对于50岁的乳腺癌患者,此风险则是12%。然而,美国女性在相同年龄段,甲状腺癌的平均发病率是0.3%。Kuo博士将在周四San Diego内分泌协会的年会上报告相关研究发现。然而,Lichtenfeld 和 Mutyala均认为Kuo的评估可能高于实际情况。Lichtenfeld指出,在医学会议上报告的研究结果,通常只是初步结论,发表在杂志上的研究才是通过了严格的评估的。
  根据U.S. National Cancer Institute的数据显示,美国人的一生中患甲状腺癌的机率为1%,然而,女性患病率是男性的3倍。幸运的是,甲状腺癌是一种高治愈率的癌症,5年生存率为98%。Lichtenfeld由此想到了另一件事。总的来说,甲状腺癌在美国是呈上升趋势的,这被认为是和增加的甲状腺超声检查有关。这种超声检查是用来检查小肿瘤的,然而,在过去,这种小肿瘤会自行消失而不会引起注意。Lichtenfeld说,还有一项需要考虑的是,我们发现并治疗的甲状腺癌,也许是根本不会对我们产生任何危害的。因此,他认为,扩大筛查,即使是对乳腺癌患者,都可能会引起不必要的焦虑和治疗副作用;甲状腺癌证治疗包括手术,放疗和甲状腺激素疗法。"这项研究给了我们一些初步的信息,它真正代表的含义还需要时间的检验。"Lichtenfeld说。

  Kuo同意这些发现提出的问题比答案多。她的下一步计划是研究用tamoxifen治疗乳腺癌5年后,是否可以增高甲状腺癌的患病风险。

编辑:梅子

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