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90后小伙硅谷创业 推防瞌睡神器Vigo


来源:凤凰科技

在工作时佩戴Vigo

出生于90年的桂家勋今年从宾夕法尼亚大学毕业,拒绝了微软等公司的高薪工作,转而和两名美国同学开始了硅谷创业。用他的话来说“创业的机会不常有,但工作总是在那里。”

桂家勋所说的机会来自他们毕业设计作品——Vigo,一款具备蓝牙功能的防瞌睡耳机。一端需要戴在耳朵上,另一端则需要放置在眼睛附近。简单说来,Vigo就是通过监控用户的头部活动来感知是否困倦,当用户想要打盹时会发出报警。

Vigo外观

其判断数据有两个,其一是用红外传感器探测眨眼频率,其二用重力传感器检测头部和身体运动倾向。将所有的数据进行特定的计算和分析便会得出用户的精神状态,进而Vigo会震动、闪烁或者发出音乐报警。

Vigo的配套App

除了耳机本身,Vigo还搭载一款App,在该App上,用户可查看自己的精神状态变化,并可以对Vigo进行个性化设置。

Vigo的设计灵感便是来自平时上课想睡觉的经历,“机械有些课程比较无聊,大家很容易在课堂上就睡着了。”

Vigo团队的三名成员,中间为桂家勋

今年年初,当Vigo作为一份作业出现在宾夕法尼亚大学的校园时,引起了硬件创业孵化器Haxlr8r的注意。于是接下来似乎就显得顺理成章:有投资人亲睐,有市场需求,然后便是专职创业。“说起来挺简单,但真正选择创业,没那么简单。”

第一个反对声音来自父母。作为工程师和医生的父母更希望儿子能找到一个安稳的工作,对于桂家勋的创业选择他们并不支持。“其实父母最大的愿望就是希望你过的好,如果你让他看到创业也能和上班一样有着不错的生活,他们就不会反对”。最终在桂家勋的执意下,父母做出了让步。

但当时另外的两个美国创始人也已经找到了工作,对于桂家勋提出的创业提议他们有所犹豫。好在美国人的开放性格使他们并不介意试一试,于是在拿到Haxlr8r的2.5万美元的创业资助后,今年八月份,三个人来到了桂家勋的家乡——深圳,开始了项目孵化。

技术出身的桂家勋最初不喜欢雇人,他认为既然自己能做出来为什么还要找人来做。但后来发现自己单干的时间成本太高,他们开始扩充团队,雇佣了几名有经验的工程师,而后研发进度开始突飞猛进。在十一月份,原型产品就做出来了。

比较有意思的一件事是,虽然桂家勋是项目最早的发起者,但当他们在12月份搬到硅谷创建公司时,却并没有给自己按一个CEO的头衔。“之前我还曾做过一个项目叫《留美三人行》,我发现自己虽然擅长技术,但对领导并不是很在行。”,于是,团队中另一个更具有号召力的小伙伴Drew便成了公司的CEO。

之所以将公司按在硅谷,主要是考虑到这边浓厚创业的氛围,以及人才、资本上的资源。由于刚刚来到旧金山,目前桂家勋们正在寻找合适的办公地点,而后接踵而来的还有法律、专利、技术人员、资金等等一系列的问题,他不喜欢将这些问题称为“困难”,因为“总会解决的。”

其实,桂家勋如此的执意于创业,除了看好Vigo这个项目以外,更多的来自桂家勋的性格。虽然出生于深圳,但在5岁便被送到了新西兰念书,所受的西方教育使他更喜欢探索和钻研。“印象很深的是二年级,老师让设计一件太空服,这种完全发挥自己想象力的教学方法和国内是不同的。”尽管后来回国读完了小学和初中,但最初的创造性的教育显然已经给他带来了巨大的影响,以至于高中毕业在申请大学时他便认为自己以后一定会创业。 

在言谈中,桂家勋显示出了超出这个年龄的见解,他笑着说可能因为自己喜欢和不同的人聊天。他提到一个例子“有一次坐出租车,和司机聊天发现他是尼日利亚的驻美国大使,由于工资比较少,所以晚上来开出租车补贴家用”。由于Vigo的主要受众是出租车司机等易疲惫人群,他玩笑称“可能那时候就开始潜意识的做市场调查了”。

长相帅气,家境富裕,桂家勋很容易被人认为是富二代。但他有些排斥“富二代”这个词语,并且再三强调自己只是普通工薪家庭。“之前做《留美三人行》这个项目也是因为那年中国留学生在美被枪杀,因为开着宝马被误认为是富二代,在国内产生了误解。”

近日Vigo已经登录Kickstarter和国内点名时间开始众筹,预计明年7月开始量产,售价大约在599元。其目标用户主要是上课易瞌睡的学生、需要值夜班的上班族、出租车司机等群体。(吴倩男)

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